Los trabajadores colombianos que están luchando contra la privatización del agua enfrentan enormes contratiempos, incluidas la represión, la violencia y la corrupción. Sin embargo, está ganando, gracias a la fortaleza de las asociaciones entre los sindicatos y la comunidad y a la solidaridad internacional.

Margarita López ayuda a crear esta red popular y imparable de las y los defensores del agua y de las y los organizadores comunitarios. En El Congreso Nacional de CUPE, la presidenta de SINTRACUAVALLE, el sindicato que representa a las y los trabajadores en una empresa pública de suministro de agua, compartió con nosotras/os sus luchas y sus estrategias exitosas. Llama a las y los líderes de este movimiento “agentes de cambio” que contribuyen a promover los derechos humanos y a construir la resistencia a las fuerzas derechistas en su país.

SINTRACUAVALLE es un socio de Cupe de hace muchos años. El sindicato representa a las y los trabajadoras/es en ACUAVALLE que suministra a más de 700.00 usuarios del agua en 36 municipalidades en la provincia de Valle de Cauca. López ha estado al frente del sindicato por más de dos décadas. Durante este periodo, han derrotado muchos intentados de privatizar el servicio del agua.

López describe la tarea de detener la privatización del agua como “una tarea sagrada” donde la solidaridad internacional juega un papel esencial. “Con el apoyo de CUPE, hacemos un trabajo colectivo importante para defender el agua como un bien público, como una riqueza que pertenece a todas las comunidades”.

El trabajo organizativo y con la comunidad de SINTRACUAVALLE pone de manifiesto el vínculo entre los derechos de las y los trabajadores del agua que prestan un servicio púbico y la importancia del agua como un derecho humano. Dice López que los gobiernos de la extrema derecha han difundido mucha información falsa con respeto a los sindicatos.

El antídoto contra esta propaganda es sencillo y eficaz: preséntense, escuchen y quédense para apoyar a las luchas comunitarias. Las y los trabajadoras/es crean un ambiente de confianza al demostrar a la comunidad que van a proteger sus derechos al agua y apoyarla en todo que tiene que ver con otras cuestiones sociales. “Ellos consideran a SINTRACUAVALLE como un aliado de la comunidad” dice López.

Crear un movimiento para defender los servicios públicos del agua es un proceso lento y metódico, SINTRACUAVALLE ayuda a entrenar y empoderar a los comités locales para luchar contra la privatización de los servicios del agua, y de abordar otros problemas de la comunidad. Estas asociaciones trabajo-comunidad muchas veces han frenado la privatización de hecho en 2018 acabaron con un importante proyecto que pretendía crear una asociación público-privada para manejar el agua. (P3) La comunidad y las y los trabajadores caminan de la mano para defender su agua”, manifestó López a los miembros que asistían a la reunión del sector municipal en el Congreso Nacional.

SINCTACUAVALLE también proporciona asesoramiento técnico gratis a las comunidades que tienen poco o ningún acceso al agua potable y segura –un proyecto que CUPE apoya directamente. El sindicato firma acuerdos con las comunidades para enseñar a los vecinos como depurar y gestionar sus aguas. El resultado es un incremento en el acceso al agua segura controlada por la comunidad, agua que no será privatizada. Más de 20 por ciento de las y los colombianos carece de acceso al agua potable, incluidos muchos pueblos indígenas.

“Conectar con la gente acerca de algo tan importante como el agua aumenta la concienciación política y abre la puerta a muchas más conversaciones”, dice López.

“Hablamos también de otros temas, como el cambio climático y los derechos de la mujer. Al entender la privatización, la gente puede entender el contexto político en Colombia”, declara.

López, sus miembros y sus aliados en la comunidad trabajan ante violencia y amenazas de muerte en un país donde es sumamente peligroso ser activista. Recientemente, López recibió nuevas amenazas de muerte por parte de las fuerzas paramilitares. Dice que el país está en crisis.

“La crisis está por doquier, en el sector de la salud, de la educación, del agua, del empleo”, dice López. “El gobierno no cumple con los acuerdos de paz. Están violando los derechos del pueblo y no hay garantía de seguridad para las lideresas y los líderes sindicales ni para las lideresas y los líderes de los movimientos sociales”.

El gobierno introduce nuevas leyes que reprimen las protestas y asimismo introduce reformas profundas de los derechos laborales, el sistema tributario y de las pensiones.

Según López solo existe un camino hacia delante “Nuestro futuro es luchar, seguir luchando” “La solidaridad y el apoyo de CUPE durante estos años reviste una importancia enorme” dice López. El apoyo de CUPE nos motiva a seguir luchando”.

Vean a Margarita López hablando del apoyo de CUPE a SINTRCUAVALLE